Это-интересно
20.09.2013 09:27
Австралию называют «Зеленым континентом». Это не совсем верно. Примерно половину ее территории, почти всю центральную часть, занимают пустыни и полупустыни.Всего лишь 10 тысячелетий назад Австралия действительно заслуживала эпитета «зеленая». Здесь преобладали степи и лесостепи, было немало рек и оЗер, от которых теперь сохранились только сухие долины и впадины.Географы по давней традиции предположили: после ледниковой эпохи изменили направление потоки атмосферного воздуха, даже там, где не было ледников, изменился климат. Вот и стала Австралия высыхать…Сомнительная версия. Серьезные перестройки ландшафтных и климатических зон происходили главным образом в Северном полушарии. Австралия — самый маленький континент, окруженный океанами. Потоки влажного воздуха без особых препятствий вторгаются в его пределы. На значительных пространствах осадков выпадает немало, а пустыни и полупустыни там остаются. Почему?Обратимся к свидетельству тех, кто видел состояние австралийской природы в прежние века.

Голландский мореплаватель А. Тасман и его команда первыми из европейцев увидели берега крупного острова у южной окраины Австралии, который был назван Тасманией. Они обратили внимание на клубы дыма, поднимавшиеся в разных местах над лесом, и на глубокие зарубки в виде ступеней на стволах крупных деревьев. Это были явные следы деятельности людей. Последующие исследователи постоянно сталкивались с лесными пожарами на острове или с обилием костров, разводимых аборигенами.

«Экологический эффект этих систематических пожаров, — писал советский этнограф В. Р. Кабо, — изучается теперь тасманийскими ботаниками и другими специалистами. Он очень велик. На обширных пространствах Тасмании произошла смена растительности, влажные леса уступили место кустарникам, открытым саваннам, степной и болотной растительности; произошли изменения характера почвы, изменился климат».Тасманийцы использовали огонь для увеличения открытых пространств, где паслись дикие животные. Это была, можно сказать, форма примитивного животноводства без выведения специальных пород скота и устройства загонов, а с помощью «пирогенной обработки» (от греч. «пирос» — огонь) территории.Тасманийцы придумали этот оригинальный способ улучшения охотничьих угодий, естественных пастбищ. В результате увеличивалось количество дичи, людям жилось легче. Со временем их становилось все больше.Так продолжалось до тех пор, пока сохранялось, как говорят ученые, динамическое равновесие в природе. Оно существует при экологическом взаимодействии хищников и жертв. Когда много травоядных животных, больше становится хищников. Если число травоядных уменьшается, то и хищники чаще голодают и погибают.Итак, на острове Тасмания людей становилось все больше, а крупных животных — все меньше. Были истреблены огромные нелетающие птицы эму, которые паслись на обработанных огнем участках.Нечто подобное происходило и в соседней Австралии. Английский исследователь У. Чеслинг, несколько лет проживший среди австралийских племен юленгоров, писал:«Юленгоры поджигают лес во время охоты. Они не могут пройти мимо сухой травы и не поджечь ее. У них вошло в обычай сдирать с деревьев полосу волокнистой коры… скручивать ее в жгут и идти с ним, как с тросточкой, поджигая зажженным концом сухую траву вдоль дороги. К октябрю, когда ветер стихает, пожары успевают уничтожить перегной. Теперь жгучее солнце завершает разрушительную работу — страна превращается в груду пепла. В декабре ветер меняет направление: сильно насыщенный влагой, он дует с северозапада, потоки дождя заливают страну… Рыхлая почва, песок, зола, перегной — все смывается в болота или уносится в море».Подобные изменения ландшафтов, вызванные человеком, могут быть грандиозными. Австралийский ученый Ч. Маунфор вспоминал:«Стоя на голом холме и наблюдая за жаркими вихрями, поднимавшимися со дна высохшего озера, я не мог поверить, что когда первые белые люди достигли гор Манна, эта огромная впадина была полна водой, в которой плескались сотни уток, других водоплавающих птиц».Природа Австралии была существенно изменена первобытными охотниками еще до прихода европейцев. Каждая кочующая группа аборигенов за один год выжигала — вольно или невольно — не меньше 100 квадратных километров лесов, саванн, степей. В сухое время года пожары, вызванные людьми, распространяются на большие территории.Сколько было таких групп? Десятки тысяч. Действовали они более десяти тысячелетий. Предположим, одной группой уничтожалось ежегодно всего 50 кв. км. Для всего континента за время господства человека получается: 50 х 15 000 х 20 000… 15 миллиардов кв. км (самое меньшее!).Цифра ошеломляющая. Ведь общая площадь Австралии в тысячу раз меньше: всего 14,1 миллионов кв. км. Выходит, первобытные охотники многие сотни раз выжигали растительность на этом материке.

Пожары меняли австралийские ландшафты — растительный и почвенный покровы, животных, поверхностные воды. В результате усиливался поверхностный сток. Он смывал плодородный слой и уменьшал приток вод в подземные горизонты. Снижался уровень грунтовых вод, ухудшалось снабжение растений водой и питательными растворами. Так возникали пустыни.