Годы, люди и народы

Убегают навсегда, как текучая вода.
В гибком зеркале природы

Звезды — невод, рыбы — мы,
Боги — призраки у тьмы.

Велемир ХлебниковКонфликты цивилизаций с окружающей природой приводили к печальным последствиям на всех обитаемых материках и островах. Не был исключением и Новый Свет, Америка.Как мы уже знаем, сюда пришли из северо-восточной Азии кроманьонские охотники. За 12—15 тысячелетий они распространились по всему континенту, заняли наиболее удобные для обитания местности. Вскоре исчезли почти все крупные млекопитающие Нового Света. Виной тому была не природа, а деятельность человека. Охотники переключились на мелкую дичь, собирательство; в отдельных районах освоили скотоводство и земледелие. Некоторые племена стали объединяться, возникли города и государства.Первыми из европейцев открыли Новый Свет норвежские викинги-мореплаватели под предводительством Лейфа. Произошло это около 1000 года. Однако их поселение вскоре было заброшено по не вполне выясненным причинам. Скорее всего, пришельцы так и не смогли наладить контакты с местными жителями. Когда Колумб высадился на остров Эспаньолу (Гаити) в 1492 году, он решил, что достиг Индии. Его главными заботами было присоединение новых земель к владениям испанской короны и обращение «дикарей-язычников» в христианство.Тогда островитян было более 100 тысяч. Через 25 лет хозяйничания на Гаити цивилизованных испанцев-христиан (католиков) здесь осталось лишь около тысячи индейцев. Остальные — 99 из 100! — пали жертвами непосильного рабского труда, тяжелых болезней и казней.От кусочков золота, обнаруженных пришельцами на островах и континенте, началась «золотая лихорадка» — массовая психическая болезнь. Людям казалось, что для счастливой жизни им необходимо достать как можно больше драгоценного металла. (Позже в Европе нечто подобное происходило при спекуляциях тюльпанами, экзотическими пряностями, а затем акциями финансовых компаний.)Большинство переселенцев, оставшихся в живых после тягот и опасностей транеатлантичеекого плавания, предпочитало оставаться на островах в качестве колонизаторов и рабовладельцев. Находились смельчаки, которые отправлялись к берегам Южной Америки, в ту пору еще почти неизвестным.Освоение испанцами Центральной и Южной Америки проходило с большими потерями. В 1510 году Алонсо де Охеда основал крепость Сан-Себастьян на берегу Дарьенского залива в южной части Карибского моря. Испанцы грабили и забирали в рабство местных жителей. Встречая все более яростный отпор, испанцы оказались блокированы в Сан-Себастьяне, терпели лишения, вступали в кровавые распри между собой. Сам Охеда с помощью пиратов, ограбленный, вернулся на Эспаньолу, где и умер. Его преемником в крепости стал Франсиско Писарро.Колонисты решили отправиться на поиски более благодатных мест. Их предводителем стал Васко Нуньес Бальбоа. Он основал новое поселение на Панамском перешейке и с небольшим отрядом рискнул двинуться в глубь страны. Умело используя вражду местных племен, он разорял и убивал более слабых противников, а с воинственными сильными племенами старался дружить.Хозяйничал он на территории, отданной испанским королем в распоряжение другого, официального наместника. За такое самоуправство грозила смертная казнь. И Бальбоа решился на героический переход через гористый перешеек, который, по некоторым сообщениям туземцев, отделяет Карибское море от «Южного».В 1513 году он предпринял отчаянный поход. Путь прокладывали в дремучих лесах, взбирались на горные перевалы. Наконец открылась на юге бескрайняя — до горизонта — водная гладь. Это был Южный океан, впервые увиденный европейцами и получивший позже название Тихого, или Великого. 29 сентября Бальбоа вышел на берег и, войдя в воду, поднял кастильское знамя.Его донесение в Испанию с приложением золота и жемчуга было принято благосклонно. Испанцы организовали крупную экспедицию, стараясь поскорее захватить как можно больше драгоценностей и рабов. Руководил операцией новый наместник Педро де Авила. Из-за зверств его людей индейцы, как писал Бальбоа в Испанию, «превратились из ягнят в лютых волков». Но Авила был коварен и хитер: обвинив Бальбоа в измене, приказал Франсиско Писарро арестовать его. Тот, кто открыл европейцам величайший океан планеты, был осужден и обезглавлен…

Встреча представителей Старого и Нового Света, начавшаяся поначалу мирно, быстро привела к трагическим результатам. Пришельцы вели себя, как хищники. Они почти ничего не создавали на новых землях, кроме своих крепостей и церквей. Зато уничтожали беспощадно и природу, и людей — не только чужих, но и своих.

…Так произошел уникальный в истории человечества контакт двух развитых цивилизаций. Это было не просто открытие европейцами Нового Света. Обитатели этого изолированного материка в свою очередь открыли для себя представителей неведомой культуры. Открытие это стало для них роковым.